[UMICH] 隨談 -1

密西根大學是美國中部(應該說是全美)數一數二的大學,台灣社會學界已經多年沒有人申請的上,據說上一個念密西根社會系畢業的台灣人,是在美國念了JD之後轉換跑道念社會學博士。至於我為什麼有機會到密西根大學做博士後,有機會可以寫寫申請的過程與經驗,此篇先初談我目前對這裡的一些小觀察。

(1)

密西根大學的學費非常貴,研究所一學期至少要兩萬美金,大學部的學費也非常昂貴。因此,前些年因為州內與州外名額分布問題而引發爭議,因為「作為一個公立大學,究竟應該保留更多就學機會給州民,還是提供更多名額給州外學生增加學校經費?」如果開放的過多的州外名額,將會造成密西根大學貴族化,無異於長春藤私立大學,而非公立大學的原意了。我想,光是這個問題能夠引起學生爭論,就可以說明,這是一個關注公平正義乃至於大學的意義的地方了。

(2)

如此頂尖的大學,不只是學生優秀,學校的硬體及資源也非常充沛。校內有九間大小圖書館,包括研究生圖書館、大學生圖書館、地圖圖書館、建築藝術工程圖書館等,其中大學生圖書館及建築藝術工程圖書館24小時營運。圖書館的功能與樣態也跟台灣的圖書館很不一樣,密西根大學的圖書館定位是「學生學習的地方」,所以圖書館是開放空間,學生可以在圖書館中吃東西、討論報告及打報告(有超多電腦及印表機),每個討論桌前都有大螢幕,可以至圖書館櫃台借連接線便可以投影報告檔案等。除此之外,還有很多不同功能的討論間,例如影音間、brainstorm room、還有協助學生參加會議的presentation room,特別值得一提的是,Presentation room裡有燈光及錄影設備,要參加會議的人可以在此練習,將發表過程錄影之後回去檢討。校內有更多career consulting的資源,包括寫履歷、面試的工作坊,讓不走學術往業界發展的學生有對外連結的管道與技能。我想,這學校真的用盡一切資源幫助學生並支持學生,如何在學習的過程中表現更好。對了,要讀書的人,可以在圖書館的自習室讀書。

這裡也提供外國學生充沛的支持系統,international center非常積極的辦各種活動讓國際學生、學者有彼此交流的機會,包括野餐、每月一次的coffee hour,且語言及寫作中心也提供許多寫作、討論及發音診斷諮詢等資源(主要是針對學生)。我也非常無恥的硬是報名參加了conversation group的活動,增加英語口說的機會。

初到這裡一個月,深感一個學校擁有的資源及如何使用資源對於學生有多大的助益,空間的分配與使用也深受到我們對於該空間功能的想像所影響。

雖然我知道台灣與美國資源的差異,也無意拿台灣的學校與密西根大學相比,但是,台大做為全台灣資源最多的大學,學校乃至於整個教育界如何看待學校的空間使用、學校的資源分配、學生應該如何被對待與培養,這些都足以借鏡。當我們的教育不願意在背後支持學生,卻又希望/要求學生有(國際)頂尖大學的成就時,要如何可能?這不是單靠個別老師或學生的努力可以達到的。

以此為記。

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