[UMICH] 隨談-2

談一下我目前聽到的密西根大學的獎學金制度。博士班獎學金除了區分成TA(教學助理)及RA(研究助理)之外,助理還進一步區分25%的獎學金及50%的獎學金。百分比主要根據教授的經費而決定,但也決定了學生需要工作的時間,50%的獎學金每周需工作20小時,每月收入可達1800美金,除此之外,也不需要另外繳交學費(應該是)。教授收博士生除了要考量自身經費是否能支付學生生活所需之外,教授也可以要求學生自己去申請當教學助教的資格(需要通過英文檢定),讓學生以當助教支付自己的生活費。

每月收入1800美金,換算成台幣當然是非常高,都快要跟助理教授的薪水一樣了。從密西根的生活費來看,房租(one room in  2 bedroom apt)一個月大約600-650元,自己煮每個月花費300元以內,加上聚餐等其他花費,一個月大約1000-1100元。也就是說,密西根大學的博士生當50%的助理,扣除花費之外,每個月大約還可以存至少600元。這都是以單獨個人的支出計算,當然,如果有家人一起來,1800元就只能剛好夠用。

雖然,助理工作會花費博士生週間一半的工作時間,但此工作可以完全支付學生的學費及生活費,還可能可以存一筆小小的存款。也如上一篇文章說的,密西根大學的學費非常貴,如果博士生沒有申請上助理工作,基本上很難在這裡生存,除非家裡的資金支持非常雄厚。所以,獎學金及助理工作決定了博士生涯是否得以持續的關鍵,有能力拿到獎學金或助理工作的人,才有機會繼續念、畢業。所以,這裡(美國博士班應該都是這樣)的獎學金及助理工作都非常競爭,並非人人可得,拿不到助教工作或獎學金是要捲舖蓋回家的。

從獎學金分配的邏輯來看,台灣的獎助金及獎學金大致上採取人人都有的基本原則。以台大社會系為例,博士班助教工作一門課一個月8000元,若要達到可以維生的程度則必要當兩門課以上的助教,這樣的工作需求還是一個住在台北家中的博士生的生活條件,也就是說,外縣市需要租房的博士生則需要在助教工作之外另尋其他經濟收入來源。雖然系上表訂一門課的助教工作時間單周不超過6小時,但是實際上,助教除了跟課、討論、改作業之外,還有許多細瑣聯絡事宜,更不用說兩門課的助教工作要全心適應不同授課教師的習慣,單門課一周花上10小時是常有的事。兩門課的助教也幾乎等同於20小時的工作時間。

以台灣目前的獎助金制度與邏輯,博士生幾乎無法把博士班過程當成career、工作,而是學生加上打工仔的角色、是家中的依賴者。在這種追求人人都有,人人都餓不死吃不飽的資源分配邏輯,博士生其實反而很難從中積累並充分學習。

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